El juego más reciente del desarrollador de Gone Home Fullbright, cuenta una historia sobre personajes que no están allí. Como Gone Home, Tacoma teje una narrativa compleja, pero va más allá del alcance de su predecesor al tratar de contar tanto una historia a menor escala como el contexto político más amplio que la rodea.

Es un enfoque que funciona en su mayor parte. La meticulosa atención al detalle hace que incluso las cosas más mundanas: como un libro olvidado en un rincón o una botella de “shampoo”; ésto da una profundidad sorprendente a los personajes que están físicamente ausentes de la historia misma. Pero sus dos niveles nunca se cruzan realmente de manera significativa, culminando en un final que es estimulante para el pensamiento, pero poco revelador.

En Tacoma, usted asume el papel de Amy Ferrier, una subcontratista que se encarga de recuperar el hardware y los registros de IA de la estación espacial de Tacoma. Aunque el equipo de seis personas se ha ido, usted puede recuperar grabaciones breves y reales de sus últimos días en la estación, incluyendo sus “escritorios” de RA y las pestañas y correos electrónicos que tenían abiertos. Interactuar con estas grabaciones constituye la mayor parte de tu tiempo investigando Tacoma; escucharás una conversación antes de rebobinar y seguir a diferentes tripulantes durante el mismo periodo de tiempo, accediendo a sus escritorios para “completar” la grabación.

Una de las primeras grabaciones que encuentras involucra a la tripulación preparando una fiesta antes de que un objeto golpee la estación, rompiendo los tanques de oxígeno. Fue grabado tres días antes de su llegada, lo que significa que usted está viendo los contornos del holograma de los preparativos de la fiesta de mímica de la tripulación entre los escombros que siguieron. La basura y las decoraciones caídas cuentan la historia que la grabación no cuenta: que el equipo, preocupado y asustado, dejó todo donde se cayó.

Con sólo dos días de oxígeno, muchas de las grabaciones involucran a la tripulación discutiendo, resolviendo problemas o consolándose unos a otros mientras su tiempo comienza a agotarse. Incluso sin animaciones faciales de ningún tipo, es fácil interpretar sus emociones, sobre todo debido a la voz fenomenal que actúa desde el reparto. Pero para entender realmente la dinámica de la tripulación, hay que escarbar sus correos electrónicos y mensajes instantáneos, los libros y las cosas que se guardan en sus literas, y las pocas grabaciones que los capturan solos. Ninguna escena, personaje u objeto es más importante que cualquier otra –cosas como las fotos o los mensajes instantáneos sólo cobran sentido cuando se descubre su contexto, por lo que cada nueva información funciona en “tándem” con todo lo demás que has encontrado.

Hay una pareja en Tacoma: Nat y Bert, que casi siempre están juntos…

A cada uno de los tripulantes humanos se le da este tipo de profundidad en capas, hasta los libros y las chucherías escondidas debajo de sus camas. Pero también hay una IA en la estación, Odín, que es un poco más misterioso. Sirve como el principal confidente de uno de los miembros de la tripulación, Sareh, y a través de sus conversaciones se aprende más sobre cómo funciona la inteligencia artificial bajo el gobierno de una poderosa corporación. Sin embargo, no se llega a conocer tanto sobre Odín como la tripulación, lo que no es necesariamente algo malo. Sus pensamientos privados son inaccesibles, y el misterio te lleva a descubrir dónde encaja la IA en esta sociedad.

La IA corporativa y la política de automatización son una enorme fuente de conflictos fuera de la estación, según los artículos y correos electrónicos que se pueden encontrar en los alrededores de Tacoma. Hay grupos que apoyan la automatización total de las instalaciones en el espacio, mientras que los trabajadores humanos han formado sindicatos para proteger sus trabajos. La amistad de Sareh con Odín es la principal conexión entre la narrativa sobre Tacoma y el tema de la imagen más amplia que hay fuera de ella, pero se siente incompleta, como si faltaran algunos de los detalles que podrían contextualizarla aún más. Parte de eso es su incapacidad para acceder a los pensamientos privados de Odín, ya que no tiene nada parecido a un escritorio de RA.